Como ver lluvias de meteoritos

En una noche cualquiera, lejos de las luces brillantes de la ciudad, existe la posibilidad de que veas una hermosa raya atravesar el cielo mientras un meteorito vuela sobre tu cabeza. Pero en fechas especiales dispersas a lo largo del año, los observadores del cielo pueden captar una multitud de bengalas cuando las lluvias de meteoritos estallan en la oscuridad.

Las lluvias de meteoritos ocurren cuando nuestro planeta choca con los campos de escombros que dejan los cometas helados o los asteroides rocosos que giran alrededor del sol. Estas pequeñas partículas se queman en la atmósfera, dando lugar a resplandecientes estelas de luz. La regularidad de la mecánica orbital significa que cualquier lluvia de meteoritos ocurre aproximadamente en la misma época cada año, siendo las fases cambiantes de la luna brillante la principal variable que afecta su visibilidad.

El 2023 debería ser bueno para los amantes de los meteoritos. Los eventos más grandes, las Perseidas de verano y las Gemínidas de invierno, alcanzarán su punto máximo cuando la luna esté menguante o nueva, lo que significa que su luz brillante no interferirá mucho con las espectaculares exhibiciones.

Cómo ver una lluvia

La mejor práctica es salir al campo y alejarse lo más posible de las fuentes de luz artificial. La gente de las zonas rurales puede darse el lujo de simplemente salir. Pero los habitantes de la ciudad deben dirigirse a un área de cielo oscuro.

Las lluvias de meteoritos suelen verse mejor cuando el cielo está más oscuro, después de la medianoche pero antes del amanecer. Para ver tantos meteoros como sea posible, espere de 30 a 45 minutos después de llegar a su ubicación de observación. Eso permitirá que tus ojos se adapten a la oscuridad. Luego recuéstese y disfrute de una gran franja del cielo nocturno. Las noches claras, las altitudes más altas y los momentos en que la luna está delgada o ausente son las mejores. El Sr. Lunsford sugirió una buena regla general: “Cuantas más estrellas puedas ver, más meteoros podrás ver”.

Los binoculares o telescopios no son necesarios para las lluvias de meteoritos y, de hecho, limitarán su vista.

Cómo se forman las lluvias de meteoritos

Cada lluvia alcanza su punto máximo en una fecha determinada cuando la Tierra se está hundiendo en la parte más densa del campo de escombros, aunque en algunos casos aún se pueden ver muchos meteoros antes o después de esa noche específica.

Una lluvia lleva el nombre de una constelación en la parte del cielo de donde parece salir. Pero no es necesario estar perfectamente versado en cada detalle de la esfera celeste. Los meteoritos deberían ser visibles en todo el cielo durante cualquier lluvia.

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