Virus hibrido evasor del sistema inmunitario observado por primera vez

Los investigadores encontraron que los virus RSV y de influenza se fusionaron para formar un nuevo tipo de virus patógeno.

Dos virus respiratorios comunes pueden fusionarse para formar un virus híbrido capaz de evadir el sistema inmunitario humano e infectar las células pulmonares: es la primera vez que se observa una cooperación viral de este tipo.

Los investigadores creen que los hallazgos podrían ayudar a explicar por qué las coinfecciones pueden provocar una enfermedad significativamente peor para algunos pacientes, incluida la neumonía viral difícil de tratar.

Cada año, alrededor de 5 millones de personas en todo el mundo son hospitalizadas con influenza A, mientras que el virus respiratorio sincitial (VSR) es la principal causa de infecciones agudas del tracto respiratorio inferior en niños menores de cinco años y puede causar enfermedades graves en algunos niños y mayores. adultos

Aunque se cree que las coinfecciones, en las que una persona se infecta con ambos virus al mismo tiempo, son relativamente comunes, no estaba claro cómo responderían estos virus si se encontraran dentro de la misma célula.

La Dra. Joanne Haney del centro de investigación de virus MRC-University of Glasgow, quien dirigió el estudio dijo:

“Los virus respiratorios existen como parte de una comunidad de muchos virus que se dirigen a la misma región del cuerpo, como un nicho ecológico”.

“Necesitamos entender cómo ocurren estas infecciones dentro del contexto de cada una para obtener una imagen más completa de la biología de cada virus individual”.

Para investigar, Haney y sus colegas infectaron deliberadamente células pulmonares humanas con ambos virus y descubrieron que, en lugar de competir entre sí como se sabe que hacen otros virus, se fusionaron para formar un virus híbrido con forma de palmera, con RSV formando el tronco, y la influenza las hojas.

“Este tipo de virus híbrido nunca se había descrito antes”, dijo el profesor Pablo Murcia, quien supervisó la investigación, publicada en Nature Microbiology . “Estamos hablando de virus de dos familias completamente diferentes que se combinan con los genomas y las proteínas externas de ambos virus. Es un nuevo tipo de virus patógeno”.

Una vez formado, el virus híbrido también pudo infectar las células vecinas, incluso en presencia de anticuerpos contra la influenza que normalmente bloquearían la infección. Aunque los anticuerpos todavía se adhirieron a las proteínas de la influenza en la superficie del virus híbrido, el virus simplemente usó proteínas RSV vecinas para infectar las células pulmonares. Murcia dijo: “La gripe está usando partículas virales híbridas como un caballo de Troya”.

Además de ayudar a los virus a evadir el sistema inmunitario, unir fuerzas también puede permitirles acceder a una gama más amplia de células pulmonares. Mientras que la influenza generalmente infecta las células de la nariz, la garganta y la tráquea, el RSV tiende a preferir las células de la tráquea y los pulmones, aunque existe cierta superposición.

Posiblemente, podría aumentar las posibilidades de que la influenza desencadene una infección pulmonar grave, y en ocasiones fatal, llamada neumonía viral, dijo el Dr. Stephen Griffin, virólogo de la Universidad de Leeds. Aunque advirtió que se necesita más investigación para probar que los virus híbridos están implicados en enfermedades humanas. “El RSV tiende a descender más abajo en el pulmón que el virus de la gripe estacional, y es más probable que la enfermedad sea más grave cuanto más desciende la infección”, dijo.

“Es otra razón para evitar infectarse con múltiples virus, porque es probable que esta [hibridación] ocurra aún más si no tomamos precauciones para proteger nuestra salud”.

Significativamente, el equipo demostró que los virus híbridos podían infectar capas cultivadas de células, así como células respiratorias individuales. Griffin dijo:

“Esto es importante porque las células están pegadas entre sí de manera auténtica y las partículas de virus tendrán que entrar y salir de la manera correcta”.

El siguiente paso es confirmar si se pueden formar virus híbridos en pacientes con coinfecciones y, de ser así, cuáles. “Necesitamos saber si esto ocurre solo con influenza y RSV, o se extiende a otras combinaciones de virus también”, dijo Murcia. “Mi conjetura es que sí. Y, supondría que también se extiende a los [virus] animales. Este es solo el comienzo de lo que creo que será un largo viaje, de descubrimientos, con suerte, muy interesantes”.

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