Sonda BepiColombo Captura en Imagen el hemisferio norte de Mercurio

La nave espacial europea-japonesa capturó a Mercurio cuando se aproximó por primera vez al planeta más interno del sistema solar. La misión principal es poner dos sondas en órbita en 2025.

La misión BepiColombo realizó el primero de seis sobrevuelos de Mercurio a las 11:34 pm GMT del viernes, usando la gravedad del planeta para desacelerar la nave espacial.

El sobrevuelo realizado a Mercurio a menos de 200km, permitió tomar una foto en blanco y negro de baja resolución con una de las cámaras de monitoreo para luego alejarse de nuevo del planeta. Cuando la nave llegó al lado nocturno del planeta, las condiciones “no eran ideales” para tomar fotografías.

La Agencia Espacial Europea dijo que la región capturada es parte del hemisferio norte de Mercurio. Esta incluye grandes cráteres y un área inundada por lava hace miles de millones de años, entre ellos el cráter Lermontov de 166km de ancho.

La misión conjunta de la Agencia Europea y la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón fue lanzada en 2018.  Aproximándose una vez a la Tierra y dos veces a Venus en su viaje al planeta más pequeño del sistema solar.

Lo que sigue en la misión

La misión requiere de 5 sobrevuelos más, antes de que BepiColombo pierda suficiente velocidad para poder liberar el Orbitador Planetario de Mercurio de la ESA y el Orbitador Magnetosférico de Mercurio de JAXA.

Las sondas serán las encargadas de estudiar el núcleo, los procesos de la superficie y la esfera magnética de Mercurio. La Gerente de Operaciones de la Nave espacial para la misión, Elsa Montagnon dijo:

“El sobrevuelo fue perfecto desde el punto de vista de la nave espacial, y es increíble ver finalmente nuestro planeta objetivo”

El nombre de la misión es en honor al científico italiano Giuseppe “Bepi” Colombo, quien contribuyó a desarrollar la maniobra de asistencia por gravedad que el Mariner 10 de la NASA utilizó cuando voló a Mercurio en 1974 por primera vez.

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