Perseverance descubrió Magma en una de sus exploraciones en Marte

Científicos de la misión Perseverance Mars de la NASA han descubierto que el lecho rocoso sobre el que ha estado circulando el explorador de seis ruedas se ha formado a partir de magma al rojo vivo, informa el Instituto Tecnológico de California. 

El sorprendente hallazgo fue anunciado este miércoles en el contexto del congreso de otoño de la American Geophysical Union, que reunió a expertos en la materia en la ciudad estadounidense de Nueva Orleans.

El descubrimiento realizado por Perseverance tiene importantes implicaciones para comprender y fechar con precisión eventos críticos en la historia del cráter Jezero en Marte, que estudia Perseverance, así como el resto del planeta, cita la nota.

 

¿Qué otros datos aporta esta misión?

El equipo también ha llegado a la conclusión de que las rocas del cráter sobre el que ha circulado la nave espacial han interactuado con el agua varias veces durante un largo período de tiempo y que algunas contienen moléculas orgánicas.

Incluso antes de que Perseverance aterrizara en Marte, el equipo científico de la misión se había preguntado sobre el origen de las rocas en el área.

“Estaba empezando a desesperarme, porque pensaba que nunca encontraríamos la respuesta” a esta pregunta, dijo Ken Farley, profesor de geoquímica y científico del Proyecto Perseverancia de la Fundación Keck al presentar el descubrimiento.

La situación cambió cuando el Perseverance comenzó a usar un taladro en el extremo de su brazo robótico para raspar las superficies rocosas, agregó.

Los cristales dentro de la roca proporcionaron la evidencia concluyente”, dijo Farley.

Perseverance está armada con un conjunto de sofisticados instrumentos que pueden visualizar y analizar estas rocas raspadas, revelando su composición y contenido mineral.

El rover robótico Perseverance, que llegó a Marte en febrero pasado después de casi siete meses de viaje desde Florida, recogió la primera muestra en suelo marciano en septiembre pasado para analizar si alguna vez hubo vida en el planeta rojo.

Perseverance took this photo of Jezero Crater in April. The flat-topped hill, named Kodiak, has ancient layered rocks.

Esta muestra fue un trozo de roca ligeramente más ancho, del grosor de un lápiz, tomado del cráter Jezero, que junto con siete más formarán parte del programa Mars Sample Return, que planea traerlos a la Tierra para 2031.

La muestra, junto con otras recolectadas por el rover, la quinta de la NASA en Marte después de Sojourner, Spirit, Opportunity y Curiosity, se deposita en uno de los 43 tubos herméticos de titanio que lleva la nave espacial.

De los 43 tubos de muestra de Perseverance, seis han sido sellados hasta la fecha: cuatro con núcleos de roca, uno con una atmósfera marciana y uno que contiene material de “núcleo” para observar cualquier contaminación que el rover pueda haber traído de la Tierra.

La NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA) están planeando una serie de misiones futuras para devolver las muestras del rover a la Tierra para su posterior estudio.

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