La pitón más grande jamás encontrada en Florida mide 5.4m de largo y pesa 97kg

Las pitones birmanas son una especie invasora.

Los investigadores Ian Bartoszek (izquierda), Ian Easterling y el pasante Kyle Findley (derecha) transportan una pitón birmana hembra sin precedentes, que pesa 215 libras y mide 17,7 pies de largo, a su laboratorio en Naples, Florida, para ser diseñada y fotografiada. . (Crédito de la imagen: Fotografía de Maggie Steber, National Geographic)

La pitón birmana más grande jamás vista en Florida ha sido descubierta, atraída fuera de su escondite en los Everglades por investigadores que usaron otra pitón como ceboinformó National Geographic .

La gigantesca serpiente era una hembra, medía casi 18 pies (5,4 metros) de largo y pesaba 215 libras (97 kilogramos), 30 libras (13,6 kg) más que la siguiente pitón más grande jamás encontrada en el estado. La mayoría de las pitones birmanas ( Python bivittatus ) que se encuentran en Florida miden entre 6 y 10 pies (1,8 y 3 m) de largo, aunque en sus hábitats nativos en el sudeste asiático, las serpientes comúnmente alcanzan los 18 pies de largo (5,4 m) y la más grande puede alcanzar longitudes de 20 pies (6 m) o más, según la Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida.

Desde que se introdujeron en Florida en la década de 1970, las pitones invasoras se han reproducido con éxito en las regiones del sur del estado, donde se alimentan de muchas aves y mamíferos nativos, así como de caimanes o perros domésticos ocasionales. 

A pesar de ser más grandes que la mayoría de las especies de serpientes nativas de Florida, las pitones birmanas son extremadamente difíciles de detectar en los vastos pantanos, bosques y bosques subtropicales de los Everglades y áreas adyacentes. En un esfuerzo por reducir estas poblaciones invasoras sacando a las hembras reproductivamente activas de su escondite, los rastreadores de pitones de Conservancy of Southwest Florida, una organización con sede en Nápoles, implantan rastreadores GPS dentro de pitones macho y luego envían estas “serpientes exploradoras” deslizándose hacia la naturaleza. , según National Geographic. 

“Es muy importante eliminar las pitones hembra reproductoras grandes de estos ecosistemas”, porque son desproporcionadamente capaces de producir muchas crías, dijo a National Geographic Sarah Funck, bióloga de la Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida.

Una serpiente exploradora de 12 pies de largo (3,7 m) llamada Dionysus, apodada Dion, sirvió como cebo para la hembra que batió récords y que el equipo capturó en diciembre de 2021. 

En ese momento, el equipo notó que Dion se había apostado en un lugar en particular cerca de Naples, dentro del ecosistema del oeste de los Everglades. Cuando fueron a ver cómo estaba su serpiente exploradora, la encontraron enroscada cerca de una hembra monstruosa; después de un intenso combate de lucha libre, los investigadores lograron meter a la enorme hembra en una bolsa, que luego aseguraron en una tina y transportaron a sus instalaciones de investigación. (Dion, mientras tanto, sobrevivió al encuentro y continuó buscando para The Nature Conservancy).

El investigador Ian Bartoszek examina docenas de folículos de óvulos mientras realiza una necropsia en la pitón birmana hembra más grande jamás descubierta en Florida. 
El equipo contó 122 de estos folículos, otro recuento récord.(Crédito de la imagen: Fotografía de Maggie Steber, National Geographic)

Después de sacrificar a la serpiente hembra, el equipo realizó una necropsia en la fuerte pitón. Dentro de su cuerpo, encontraron un récord de 122 “folículos” de óvulos, estructuras aproximadamente esféricas que maduran hasta convertirse en óvulos una vez fertilizados. En el tracto digestivo de la serpiente, encontraron trozos de piel, grupos de huesos disueltos y un trozo de pezuña, evidencia de que la última comida de la pitón fue un venado de cola blanca adulto. 

Con base en necropsias similares realizadas en el pasado, los científicos han descubierto que las pitones birmanas se alimentan de unas 24 especies de mamíferos, 47 especies de aves y dos especies de reptiles en el estado de Florida, según National Geographic. 

“Estas pitones tienen la capacidad de alterar totalmente el ecosistema, y ​​yo diría que probablemente ya lo hayan hecho”, dijo a National Geographic Kristen Hart, ecóloga del Centro de Investigación Acuática y de Humedales del Servicio Geológico de EE. UU. y colaboradora del equipo de conservación.

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