La NASA nombra montaña en honor a científico mexicano.


La NASA ha otorgado a una montaña de Marte, el nombre del astro biólogo mexicano Rafael Navarro, fue nombrada como una forma de reconocimiento al colaborador quien falleció en enero de este año a causa del Covid-19.

Miembros de la Administración Nacional y Aeronáutica del Espacio (NASA) nombraron a una de las montañas en el planeta Marte con el nombre del astrobiólogo Rafael Navarro, el mexicano ya fallecido colaboró con la agencia espacial en el diseño de un laboratorio portátil, el cuál ahora se encuentra monitoreando la composición de los elementos químicos del suelo, ricas y aire en Marte, con el objetivo de obtener información que permita expediciones futuras en un marco seguro.

                   

Paul Mahaffy, representante de la NASA, la montaña que ahora es conocida con el nombre del científico de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), está localizada en el cráter Gale, en dirección noroeste del planeta Marte, en el extrarradio del Monte Sharp, en esta zona el vehículo explorador “Curiosity” lleva a cabo diversas expediciones desde agosto del 2012.

Dicho nombramiento fue un homenaje al investigador, ya que falleció el 28 de enero del año en curso, y fue quien dirigió las investigaciones que llevaron a la  creación del “Sample Analyst at Marte” (SAM), laboratorio portátil que ha sido pieza fundamental en los descubrimientos hechos por la NASA en el planeta rojo.

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Además de esta creación, contribuyó en diversos estudios, incluyendo la identificación del papel de los relámpagos creados en los volcanes y su relación el origen de la vida en el planeta tierra.
La composición de la montaña “Rafael Navarro” está caracterizada por diversos materiales ricos en arcilla, además es una de  las grandes elevaciones con más sulfatos minerales disponibles. Es gracias a estos tipos de compuestos que los científicos pueden comprender mejor los cambios en el clima del planeta rojo, pues su estudio les permite conocer que tipo de fenómenos propiciaron sus condiciones actuales.

Ashwin Vasavada, científico del Laboratorio de Propulsión Jet, de la NASA, dijo que esa área sería una de las más investigadas en los trabajos del “Curiosity”, en el 2022.

“Como equipo decidimos que sería una buena forma de honrar a nuestro colaborador y amigo Rafael Navarro González. Había tres opciones de objetos, lo hablamos con Fabiola (su viuda), Karina (su hija) y su hermano Rafael y ellos decidieron que ese podría ser. Sabemos que los nombres oficiales para los objetos en el espacio los da la Unión Astronómica Internacional, pero creemos que con esta iniciativa el nombramiento formal será más rápido”, relató Mahaffy.

“Además no sólo fue un gran colaborador sino que, “fue un buen amigo y científico dedicado, y ha sido un privilegio y honor para el equipo de exploración de Marte trabajar con él por varios años”, puntualizó.

Navarro González fue uno de las varias personas que fueron homenajeadas de esta forma, ya que la agencia de gobierno estadounidense también asignó los nombres de Jake Matijevic, John Klein, Heinrich Wänke y Nathan Bridges a otros objetos/sitios del planeta Marte, en honor a la labor y dedicación de los científicos mencionados que también ya han fallecido, pero que gracias a sus colaboraciones fueron parte fundamental de los trabajos de investigación.

Mahaffy dijo que la Unión Astronómica Internacional (IAU), encargada de dar nombre oficial a los objetos celestes, anteriormente había nombrado a muchos lugares/sitios de con el nombre de personajes mexicanos destacados, como por ejemplo el cráter ena luna nombrado en honor a Luis Enrique Error, escritor y astrónomo. También en el año 2015, una estrella de la constelación conocida comúnmente como “la jirafa” (Camelopardalis), fue nombrada como “Tonathiu”, representando a los dioses náhuatl de la luna y eso sol.


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