La NASA está abriendo una muestra lunar de 50 años de antigüedad

Las misiones Apolo a la Luna trajeron un total de 2,196 muestras de rocas a la Tierra. Pero la NASA acaba de comenzar a abrir uno de los últimos, recopilados hace 50 años.

Durante todo ese tiempo, algunos tubos se mantuvieron sellados para poder estudiarlos años después, con la ayuda de los últimos avances técnicos.

La directora de la División de Ciencias Planetarias en la sede de la NASA, Lori Glaze dijo:

La NASA sabía que “la ciencia y la tecnología evolucionarían y permitirían a los científicos estudiar el material de nuevas formas para abordar nuevas preguntas en el futuro”

Apodada 73001, la muestra en cuestión fue recolectada por los astronautas Eugene Cernan y Harrison Schmitt en diciembre de 1972, durante la misión Apolo 17, la última del programa.

El tubo, de 35 cm de largo y 4 cm de ancho, había sido clavado en el suelo del valle Tauro-Littrow de la Luna para recoger las rocas. De las dos únicas muestras selladas al vacío en la Luna, esta es la primera que se abre.

Como tal, podría contener gases o sustancias volátiles (agua, dióxido de carbono , etc.). Y el objetivo es extraer estos gases, que probablemente sólo estén presentes en cantidades muy pequeñas, para poder analizarlos mediante técnicas de espectrometría que se han vuelto extremadamente precisas en los últimos años.

A principios de febrero, se retiró por primera vez el tubo protector exterior. No se reveló que contuviera gas lunar, lo que indica que la muestra que contenía permaneció sellada.

Luego, el 23 de febrero, los científicos comenzaron un proceso de una semana de duración destinado a perforar el tubo principal y recolectar el gas contenido en su interior.

En primavera, la roca será extraída cuidadosamente y fragmentada para que pueda ser estudiada por diferentes equipos científicos. El sitio de extracción de esta muestra es particularmente interesante porque es el sitio de un deslizamiento de tierra.

El curadora adjunta del Apolo, Juliane Gross dijo: 

“Ahora no tenemos lluvia en la Luna. Y entonces no entendemos muy bien cómo ocurren los deslizamientos de tierra en la Luna”.

Gross dijo que los investigadores esperan estudiar la muestra para comprender qué causa los deslizamientos de tierra. Después de 73001, solo quedarán selladas tres muestras lunares. ¿Cuándo se abrirán a su vez?

El curador senior, Ryan Zeigler dijo:

“Dudo que esperemos otros 50 años”

“Particularmente una vez que recuperen las muestras de Artemis, sería bueno hacer una comparación directa en tiempo real entre lo que sea que regrese de Artemis y con uno de estos núcleos sellados restantes sin abrir”

Artemis es la próxima misión lunar de la NASA; la agencia quiere enviar humanos de regreso a la Luna en 2025. Luego se deben recolectar grandes cantidades de gas, y el experimento que se está realizando actualmente ayuda a prepararse mejor para ello.

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