Especies que fueron declaradas extintas en 2021

El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Anunció la extinción de 23 especies de vida silvestre. La lista incluye 11 aves, 8 mejillones de agua dulce, 2 peces, 1 murciélago y una especie de planta.

Los conservacionistas dicen que habrá un aumento en pérdidas de especies debido al cambio climático y la pérdida de hábitat alimentando una crisis de biodiversidad global.

Estas 23 especies salen de la lista de “especies en peligro de extinción” para pasar a la lista de “especies extintas”.

Según los registros el 99% de las especies declaradas en peligro normalmente se recuperan pero para algunas especies los esfuerzos de recuperación llegan demasiado tarde.

A medida que el cambio climático continúa empeorando y los humanos extraen más recursos de estas áreas naturales, la conservación y protección de la vida silvestre es más importante que nunca, dicen los científicos. 

La extinción impulsada por explotación, especies invasoras, cambio climático acelerado y contaminación generalizada está ocurriendo de manera más acelerada que las extinciones ocurridas en los últimos 10 millones de años.

Desde el siglo XVI, 680 especies de vertebrados han desaparecido permanentemente de la Tierra. Y en la historia relativamente actual, los biólogos han declarado extintos a 150 animales y plantas solo en Estados Unidos aunque es probable que el número real sea mucho mayor.

El Servicio de Pesca y Vida Silvestre dijo que debería servir como motivación para proteger a muchas otras especies en peligro de extinción, amenazadas o cada vez más vulnerables.  

Las 23 especies extintas son:

1.- Curruca de Bachman

Vermivora bachmanii, ave paseriforme que fue vista por última vez en 1988 en Carolina del Sur, Estados Unidos y desde 1964 en Cuba. El 14 de enero de 2002, un ave de similares características fue filmada en Guardalavaca, Cuba, pero no fue confirmada de manera oficial.

2.- Anteojitos embridado

Zosterops conspicillatus, ave vista por última vez en 1983. Endémica de las Islas Marianas, ocupa diversos hábitats en las islas Tinián, Saipán y Aguiján. Su principal amenaza fue la introducción de la serpiente Boiga irregularis, responsable de la extinción de los anteojitos en Guam.

3.- Mejillón plano

Pleurobema marshalli, visto por última vez en 1984. Especie de molusco bivalvo de la familia Unionidae endémico de los Estados Unidos.

4.- Flor tuberculosa

Epioblasma torulosa, visto por última vez en 1982. Originaria del este de América del Norte, debido a la destrucción del hábitat, la sedimentación y otros factores, dos de las tres subespecies ahora están extintas. 

5.- Pájaro carpintero de pico de marfil

Campephilus principalis, visto por última vez en 1944. Era una especie de ave de la familia de los pájaros carpinteros. El segundo mayor pájaro carpintero del mundo, media de 48 a 53 cm de longitud con un peso entre 450 y 570 g.

6.- Akialoa de Kauai

Akialoa stejnegeri, visto por última vez en 1969. Es una especie extinta de ave paseriforme de la familia Fringillidae. Era endémica de la isla hawaiana de Kauai.

7.- Nukupuu de Kauai

Hemignathus hanapepe, visto por última vez en 1899. Endémica de la isla de Kauai en el archipiélago de Hawái. Abundante hasta finales del siglo xix, volviéndose cada vez más rara a principios del siglo xx debido a la destrucción de su hábitat, introducción de depredadores y propagación de enfermedades aviares debidas a los mosquitos.

8.- ʻōʻō de Kauaʻi

Moho braccatus, visto por última vez en 1987. Era común en los bosques subtropicales de la isla Kaua’i en el archipiélago de Hawái hasta el siglo XX. Su canto se escuchó por última vez en 1987 y desde entonces ha sido declarada extinta. Las causas de su extinción son la introducción de la rata negra, el cerdo doméstico y mosquitos portadores de enfermedades aviares, así como la destrucción de su hábitat.

9.- Solitario kamao

Myadestes myadestinus, visto por última vez en 1987. A finales de 1800 se consideraba el ave más común de Kauaʻi, pero el desmonte de las tierras y la malaria aviar provocada por mosquitos introducidos diezmó a estas aves. Los animales introducidos como los cerdos salvajes y ratas también contribuyeron a la desaparición de la especie.

10.- Zorro volador de Guam

Pteropus tokudae, visto por última vez en 1968. Extinto debido a la caza abusiva pues su carne era muy apreciada localmente, otro factor que contribuyó a su desaparición fue la alteración de su hábitat natural debido a la introducción en la isla de la serpiente arbórea Boiga irregularis. 

11.- Akepa de Hawái

Loxops coccineus, visto por última vez en 1988. Una de las posibles causas es debido a la pérdida de hábitat causada tanto por la industria maderera, agrícola y ganadera. Además de la introducción de especies alóctonas al ecosistema que compiten con algunas especies de aves, como por predación por mamíferos introducidos y vectores de enfermedades que es el caso de algunos mosquitos.

12.- Nukupuu de Maui

Hemignathus affinis, visto por última vez en 1996. Ave relativamente común hasta finales del siglo xix en gran parte de las zonas montañosas de la isla de Maui, pero su número disminuyó drásticamente a principios del siglo xx debido a la destrucción de su hábitat combinados con la introducción de especies exóticas.

13.- Kakawajie

Paroreomyza flammea, visto por última vez en 1963. La depredación por animales introducidos fueron factores importantes que probablemente llevaron a su declive. Las enfermedades transmitidas por mosquitos incluye la malaria aviar y la viruela aviar.

14.- Phyllostegia suave

Phyllostegia glabra var. Lanaiensis, visto por última vez en 1914. Especie de planta con flores de la familia de la menta conocida por el nombre común de phyllostegia suave endémica de Hawái.

15.- Po’ouli

Melamprosops phaeosoma, visto por última vez en 2004. El abrupto declive de la población se cree fue debido a varios factores entre ellos, la pérdida del hábitat, las nuevas enfermedades transmitidas por mosquitos,

16.- San Marcos gambusia

Gambusia georgei, visto por última vez en 1983. Era un pez de la familia de los pecílidos en el orden de los ciprinodontiformes.

17.- Noturus trautmani

Noturus trautmani, visto por última vez en 1957. Una especie de peces de la familia Ictaluridae en el orden de los Siluriformes.

18.- Mejillón de bellota del sur

Epioblasma othcaloogensis, visto por última vez en 1973. Especie de molusco bivalvo de la familia Unionidae, endémica de los Estados Unidos.

19.- Mejillón estribo

Quadrula stapes, visto por última vez en 1986. Especie de molusco bivalvo de la familia Unionidae, endémica de los Estados Unidos.

20.- Mejillón nacarado de flor de tubérculo

Epioblasma torulosa, visto por última vez en 1969. Especie de mejillón de agua dulce, un molusco de la familia Unionidae. Es originaria del este de América del Norte.

21.- Mejillón perlado de flor turgente

Epioblasma turgidula, visto por última vez en 1972. Fue una especie de molusco bivalvo de la familia Unionidae.

22.- Mejillón de caparazón de cresta de montaña

Epioblasma metastriata, visto por última vez a mediados de la década de 1980. Especie de molusco bivalvo de la familia Unionidae.

23.- Mejillón perlado de flor amarilla

Pioblasma florentina, visto por última vez en la década de 1980.

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