Encuentran virus desconocidos en animales que se consumen en China.

Recientemente, un grupo de investigadores han informado que han encontrado decenas de virus desconocidos en animales salvajes que suelen ser consumidos en China.

Entre las diversas especies sujetas a análisis en el estudio se incluyen civetas, perros mapaches, tejones y puercoespines.

El grupo internacional de científicos publicó recientemente en la revista Cell un estudio en el que dieron a conocer que habían localizado decenas de virus desconocidos (muchos de ellos potencialmente peligrosos para los seres humanos) en animales salvajes que suelen ser consumidos de forma tradicional como manjares en varios países asiáticos.

Esto a pesar de que se tiene conocimiento de que los mercados de animales vivos han provocado brotes virales, tal es el caso del síndrome respiratorio agudo severo (SARS) ocurrido hace 2 décadas.

De igual forma, se especula que el actual covid-19 pudo haber sido transmitido a los humanos a través de murciélagos infectados consumidos en China

 

William Hanage, biólogo evolutivo de la Universidad de Harvard (EE.UU.), señala:
“Los humanos debemos entender que para un virus, diferentes especies de mamíferos pueden parecerse bastante, siempre que sus células tengan los receptores apropiados”.

El equipo de investigadores, dirigidos por el veterinario Su Shuo, de la Universidad Agrícola de Nankín (China), decidió tomar muestras de aproximadamente 2.000 animales de 18 distintas especies, en su mayoría consideradas en China como manjares.

Entre estas especies se incluyen civetas, perros, mapaches, tejones y puercoespines.

Posteriormente, los expertos analizaron las muestras en busca de transcripciones de ARN que los virus producen cuando se replican a sí mismos, y lograron identificaron 102 especies de virus de 13 familias virales distintas en nariz, heces y los tejidos de los animales.

Al respecto, mencionan:

“Lo más alarmante de los resultados es que 65 de los virus nunca se habían descrito antes y al menos 21 se categorizan como de alto riesgo para los humanos, ya sea porque han infectado a personas en el pasado o porque tienen un historial de saltar fácilmente entre especies animales”.

A pesar de que ninguno de los virus encontrados se encuentra relacionado de form estrecha con el coronavirus que desencadenó la pandemia de covid-19, los resultados del estudio representan una clara advertencia de que existen otras amenazas virales en el reino animal.

Su, agrega:
“Nuestros resultados brindan información importante sobre esos animales (…) y sus virus que podrían conducir a la próxima pandemia”.

Aunque desde el inicio de la pandemia China ha tomado medidas drásticas contra la venta de los animales analizados en el estudio, otros países de la región aún no tomado medidas al respecto.

Para profundizar más, pulsa ➡️ AQUÍ ⬅️

Suscríbete a nuestro Boletín Semanal