El reloj del fin del mundo: ¿Qué tan cerca estamos del fin del mundo?

Después de los bombardeos atómicos de Hiroshima y Nagasaki, en 1945, los científicos detrás de la bomba decidieron marcar el amanecer de la era nuclear con la creación del “Reloj del Juicio Final” o “The Doomsday Clock”.

Durante los últimos setenta y cinco años, se ha configurado para alertar a la humanidad de lo cerca que estamos de la “medianoche”, o destrucción total, como resultado de la tecnología creada por el hombre.

El reloj se ha movido veinticuatro veces a lo largo de su historia (hacia atrás ocho veces y hacia adelante dieciséis), pero con la guerra en Ucrania y la crisis climática, la evaluación anual, publicada en enero, ahora se siente más relevante que nunca. Rachel Bronson, presidenta y directora ejecutiva del Bulletin of the Atomic Scientists—una organización sin fines de lucro con sede en Chicago que evalúa problemas de seguridad global— contestó a las preguntas para desentrañar la ciencia detrás del reloj.

Cuando el reloj debutó en 1947, marcaba siete minutos para la medianoche. En 2020, el tiempo disminuyó a 100 segundos, donde permanece hoy. ¿Cómo se calcula el número?

El reloj apareció por primera vez en la portada de la revista del boletín. 2 En esos primeros años, el tiempo se fijó a discreción del editor y fundador, Eugene Rabinowitch, quien lo ajustó en función de sus conversaciones con asesores en el campo. Después de su muerte, en 1973, esa responsabilidad pasó a nuestra Junta de Ciencia y Seguridad, que está compuesta por expertos en clima, energía nuclear y tecnología.

El tiempo no se determina introduciendo datos en las computadoras y sacando un número, aunque muchos de los científicos en la junta lo hacen regularmente para su propio trabajo. En cambio, es un juicio basado en si la humanidad está más segura o en mayor riesgo en comparación con años anteriores.

¿Qué factores se tienen en cuenta a la hora de tomar esa decisión?

En 1945, la única tecnología que tenía potencial para cambiar la vida en la Tierra tal como la conocíamos era la nuclear. Había un gran optimismo en torno a lo que podría hacer: impulsar naves espaciales, proporcionar fuentes de energía limpia. Pero los riesgos también eran muy claros, por lo que se convirtió en nuestro enfoque.

A lo largo de los años, otros temas se han vuelto más relevantes. El cambio climático no es algo en lo que nos enfocáramos formalmente antes de 2007. También estamos atentos a las tecnologías emergentes y nos preguntamos si las estamos administrando de manera que avancen, en lugar de amenazar, la vida. Más recientemente, hemos prestado atención a cómo la información errónea y la desinformación se utilizan para socavar la confianza en las instituciones.

¿Hay ejemplos notables de cuándo el reloj se ha movido hacia atrás o hacia adelante?

Los acuerdos internacionales de control de armas y los cambios en las posturas militares tienden a hacer retroceder el reloj. El cambio más significativo fue en 1991, después de la Guerra Fría, cuando hubo un compromiso real de reducir el número de armas nucleares que se estaban creando.

El año 2016 fue otro grande: hubo grandes acuerdos internacionales en el horizonte, con el acuerdo nuclear de Irán y convenciones en París sobre el cambio climático. Pero luego, Donald Trump fue elegido presidente y Estados Unidos se retiró del acuerdo con Irán y del Acuerdo de París. En lugar de poder retrasar el reloj en 2017, lo adelantamos.

En 2022, debido a la guerra en Ucrania, se nos ha prestado mucha atención. Nos reservamos el derecho de mover el reloj en cualquier momento, pero decidimos no hacerlo cuando ocurrió la invasión por primera vez en febrero porque ya habíamos tenido en cuenta las crecientes tensiones en nuestra decisión en 2021.

¿Algo más que podamos aprender del reloj?

Pretende ser un símbolo 3 para recordarnos que el destino del mundo está en nuestras manos. En última instancia, depende de nosotros, los formuladores de políticas y las organizaciones cívicas, exigir que gestionemos mejor los riesgos que presentan la ciencia y la tecnología para que podamos aprovechar todos sus beneficios.

  • 1. Albert Einstein fue uno de los primeros colaboradores del proyecto Doomsday Clock.
  • 2. Martyl Langsdorf, el artista que creó la ilustración original del reloj, inicialmente consideró usar el símbolo del uranio en la portada de la revista.
  • 3. Hay un Reloj del Juicio Final físico, ubicado en la Universidad de Chicago, que se configura cada año para reflejar la última evaluación del boletín.

El anuncio del Reloj del Juicio Final de 2023

VER EN VIVO: 24 de enero, 10 am EST

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