Dormir con contaminación lumínica está relacionado con la diabetes, según un estudio

Dormir en una habitación expuesta a la luz artificial exterior por la noche puede aumentar el riesgo de desarrollar diabetes, según un estudio de casi 100 000 adultos chinos.

Las personas que vivían en áreas de China con alta contaminación lumínica nocturna tenían un 28% más de probabilidades de desarrollar diabetes que las personas que vivían en las áreas menos contaminadas, según el estudio publicado el martes en la revista Diabetologia.

En última instancia, más de 9 millones de casos de diabetes en adultos chinos mayores de 18 años pueden deberse a la contaminación lumínica exterior durante la noche, dijeron los autores, y agregaron que es probable que el número aumente a medida que más personas se muden a las ciudades.

Sin embargo, la falta de oscuridad afecta más que las áreas urbanas. La contaminación lumínica urbana está tan extendida que puede afectar a los suburbios y parques forestales que pueden estar a decenas, incluso cientos de millas de la fuente de luz, dijeron los autores.

La Dra. Phyllis Zee, directora del Centro de Medicina Circadiana y del Sueño de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern en Chicago, quien no participó en el estudio dijo:

“El estudio confirma investigaciones previas sobre los posibles efectos perjudiciales de la luz nocturna sobre la función metabólica y el riesgo de diabetes”.

Impacto en la salud de la luz nocturna

Investigaciones anteriores han demostrado una asociación entre la luz artificial por la noche y el aumento de peso y la obesidad , las alteraciones en la función metabólica , la secreción de insulina y el desarrollo de diabetes y factores de riesgo cardiovascular.

Un estudio publicado a principios de este año por Zee y su equipo examinó el papel de la luz en el sueño de adultos sanos de 20 años. Dormir solo una noche con una luz tenue, como un televisor sin sonido, aumentó el nivel de azúcar en la sangre y el ritmo cardíaco de los jóvenes durante el experimento del laboratorio del sueño.

Se ha demostrado en estudios anteriores que una frecuencia cardíaca elevada durante la noche es un factor de riesgo de futuras enfermedades cardíacas y muerte prematura, mientras que los niveles más altos de azúcar en la sangre son un signo de resistencia a la insulina, que en última instancia puede conducir a la diabetes tipo 2.

El Dr. Gareth Nye, profesor titular de fisiología en la Universidad de Chester en el Reino Unido. No participó en el estudio de Diabetología dijo:

“El sueño saludable es muy importante para prevenir el desarrollo de diabetes”.

“Los estudios han sugerido que los patrones de sueño inconsistentes se han relacionado con un mayor riesgo de diabetes tipo 2”.

El nuevo estudio utilizó datos del Estudio de Vigilancia de Enfermedades No Transmisibles de China de 2010, que preguntó a muestras representativas de la población china sobre la demografía social, los factores del estilo de vida y los antecedentes médicos y de salud familiar. Se recolectaron muestras de sangre y se compararon con imágenes satelitales de niveles de luz en el área de China en la que vivía cada persona.

El análisis encontró que la exposición crónica a la contaminación lumínica durante la noche elevó los niveles de glucosa en sangre y condujo a un mayor riesgo de resistencia a la insulina y diabetes.

Sin embargo, todavía no está claro ningún vínculo directo entre la diabetes y la contaminación lumínica nocturna, porque vivir en un área urbana es en sí mismo un contribuyente conocido al desarrollo de la diabetes, explicó Nye.

“Se sabe desde hace mucho tiempo que vivir en (un) área urbanizada aumenta el riesgo de obesidad a través de un mayor acceso a alimentos ricos en grasas y preparados, menos niveles de actividad física debido a los enlaces de transporte y menos actividades sociales”.

Formas de bloquear la luz.

Las estrategias para reducir los niveles de luz durante la noche incluyen colocar la cama lejos de las ventanas y usar persianas que bloqueen la luz. Si persisten los bajos niveles de luz, pruebe con un antifaz para dormir para proteger sus ojos.

Sea consciente del tipo de luz que tiene en su dormitorio y prohíba cualquier luz en el espectro azul, como las que emiten dispositivos electrónicos como televisores, teléfonos inteligentes, tabletas y computadoras portátiles: la luz azul es el tipo de luz más estimulante, dijo Zee.

“Si tienes que tener una luz encendida por razones de seguridad cambia el color. Debes elegir luces que tengan tonos más rojizos o marrones”.

Si se necesita una luz de noche, manténgala tenue y al nivel del piso, para que se refleje más en lugar de al lado de su ojo al nivel de la cama, sugirió.

Evite dormir con la televisión encendida; si tiende a quedarse dormido mientras aún está encendida, póngala en un temporizador, sugirió Zee.

Atenúe las luces ambientales por la noche al menos dos o tres horas antes de acostarse, y si “absolutamente tiene que usar una computadora u otras pantallas emisoras de luz, cambie la longitud de onda de la luz de la pantalla a una más larga de color naranja-ámbar”.

“Lo que es más importante, obtenga luz durante el día: ¡la luz del día es saludable!”

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