Cuatro exoplanetas son descubiertos por estudiantes preuniversitarios, los  más jóvenes en hacer un descubrimiento hasta ahora.


Kartik Pinglé y Jasmine Wright, de 16 y 18 años respectivamente han descubierto cuatro nuevos exoplanetas a 200 años luz de la Tierra.

Los estudiantes forman parte del programa de Mentores de Investigación para Estudiantes en el Centro de Astrofísica Harvard y Smithsonian. Gracias a este programa, los estudiantes interesados en la investigación se conectan con científicos de Harvard y MIT y trabajan un año en un proyecto.

Con la guía de su Mentor, el Dr. Tansu Daylan, del Instituto Kavli de Astrofísica e Investigación Espacial del MIT, estudiaron datos del satélite TESS.Este satélite examina las estrellas brillantes cercanas con el objetivo final de descubrir nuevos planetas.

El equipo se centró en TESS Object of Interest (TOI) 1233, una estrella cercana y brillante similar al Sol. Para percibir si los planetas giraban alrededor de la estrella, se acercaron a la luz de TOI-1233.”Buscábamos ver cambios en la luz a lo largo del tiempo”, explica Pinglé. “La idea es que si el planeta transita por la estrella, o pasa por delante de ella, cubrirá [periódicamente] la estrella y reducirá su brillo”.

Para sorpresa del equipo, descubrieron no uno sino cuatro planetas girando alrededor de TOI-1233.

Tres de los planetas se consideran “subneptunos”, planetas gaseosos que son más pequeños, pero similares al Neptuno de nuestro propio sistema solar. Cada uno de ellos tarda entre 6 y 19,5 días en orbitar alrededor de TOI-1233. El cuarto planeta está etiquetado como una “super-Tierra” por su gran tamaño y rocosidad; orbita alrededor de la estrella en poco menos de cuatro días.

Daylan agrega que fue beneficioso para todos trabajar con Pinglé y Wright en el estudio.

“Como investigador, realmente disfruto interactuar con cerebros jóvenes que están abiertos a la experimentación y el aprendizaje y tienen un sesgo mínimo”, dice. “También creo que es muy beneficioso para los estudiantes de secundaria, ya que se exponen a la investigación de vanguardia y esto los prepara rápidamente para una carrera de investigación”.


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