Una ciudad de 3400 años emerge del río Tigris

La sequía revela el centro urbano del Imperio Mittani

Kemune Zakhiku
El sitio arqueológico de Kemune (posiblemente el antiguo Zakhiku) en el área seca del embalse de Mosul (Foto: Universidades de Freiburg y Tübingen, KAO)
 

Un equipo de arqueólogos alemanes y kurdos ha descubierto una ciudad de la era del Imperio Mittani de 3400 años de antigüedad que alguna vez estuvo ubicada en el río Tigris. El asentamiento surgió de las aguas del embalse de Mosul a principios de este año cuando los niveles del agua cayeron rápidamente debido a la sequía extrema en Irak. La extensa ciudad con un palacio y varios edificios grandes podría ser la antigua Zakhiku, que se cree que fue un centro importante en el Imperio Mittani (ca. 1550-1350 a. C.).

Ciudad de la Edad de Bronce resurgió debido a la sequía

Irak es uno de los países del mundo más afectados por el cambio climático . El sur del país en particular sufre una sequía extrema desde hace meses. Para evitar que los cultivos se sequen, se han extraído grandes cantidades de agua del embalse de Mosul, el almacenamiento de agua más importante de Irak, desde diciembre. Esto condujo a la reaparición de una ciudad de la Edad del Bronce (posiblemente la antigua Zakhiku) que había sido sumergida hace décadas sin ninguna investigación arqueológica previa. Está ubicado en Kemune en la región de Kurdistán de Irak.

Este evento imprevisto puso a los arqueólogos bajo una presión repentina para excavar y documentar al menos partes de esta gran e importante ciudad lo más rápido posible antes de que volviera a sumergirse. El arqueólogo kurdo Dr.  Hasan Ahmed Qasim , presidente de la Organización de Arqueología de Kurdistán, y los arqueólogos alemanes Jun.-Prof. La Dra.  Ivana Puljiz , Universidad de Freiburg, y el Prof. Dr.  Peter Pfälzner , Universidad de Tübingen, decidieron espontáneamente emprender excavaciones de rescate conjuntas en Kemune. Estos tuvieron lugar en enero y febrero de 2022 en colaboración con la Dirección de Antigüedades y Patrimonio en Duhok (región del Kurdistán de Irak).

Kemune Zakhiku
Vista aérea de las excavaciones en Kemune (posiblemente el antiguo Zakhiku) con arquitectura de la Edad del Bronce parcialmente sumergida en el lago (Foto: Universidades de Freiburg y Tübingen, KAO)
Arqueólogos y trabajadores descubren paredes de adobe de los edificios de la antigua ciudad de Kemune (posiblemente la antigua Zakhiku) (Foto: Universidades de Freiburg y Tübingen, KAO)
Los ladrillos de adobe de los edificios de la Edad del Bronce están empapados por el agua del embalse, pero aún se pueden reconocer y exponer fácilmente (Foto: Universidades de Freiburg y Tübingen, KAO)

Excavaciones apoyadas por la Fundación Fritz Thyssen

En cuestión de días se formó un equipo para las excavaciones de rescate. La financiación del trabajo se obtuvo a corto plazo de la Fundación Fritz Thyssen a través de la Universidad de Friburgo. El equipo arqueológico germano-kurdo estaba bajo una inmensa presión de tiempo porque no estaba claro cuándo volvería a subir el agua del embalse.

Fortificación masiva, edificio de almacenamiento de varios pisos, complejo industrial

En poco tiempo, los investigadores lograron mapear en gran medida la ciudad. Además de un palacio, que ya había sido documentado durante una breve campaña en 2018, se descubrieron varios otros edificios grandes: una fortificación masiva con muros y torres, un edificio de almacenamiento monumental de varios pisos y un complejo industrial. El extenso complejo urbano data de la época del Imperio de Mittani (aprox. 1550-1350 aC), que controlaba gran parte del norte de Mesopotamia y Siria.

“El enorme edificio de la revista es de particular importancia porque en él se deben haber almacenado enormes cantidades de mercancías, probablemente traídas de toda la región”, dice Puljiz. Qasim concluye: “Los resultados de la excavación muestran que el sitio fue un centro importante en el Imperio Mittani”.

Los grandes edificios excavados del período Mittani se miden y documentan arqueológicamente (Foto: Universidades de Freiburg y Tübingen, KAO)
Arqueólogos y trabajadores excavan los muros de un gran edificio en la ciudad antigua (posiblemente Zakhiku), que se interpreta como un edificio de almacenamiento de la época del Imperio Mittani (Foto: Universidades de Freiburg y Tübingen, KAO)

El equipo de investigación quedó atónito por el buen estado de conservación de las paredes, a veces con una altura de varios metros, a pesar de que las paredes están hechas de ladrillos de barro secados al sol y estuvieron bajo el agua durante más de 40 años. Esta buena conservación se debe a que la ciudad fue destruida por un terremoto alrededor del año 1350 aC, durante el cual las partes superiores de las murallas se derrumbaron y enterraron los edificios.

Las paredes del edificio de almacenamiento del período Mittani se conservan parcialmente a varios metros de altura (Foto: Universidades de Friburgo y Tübingen, KAO)

Vasijas de cerámica con más de 100 tablillas cuneiformes

De particular interés es el descubrimiento de cinco vasijas de cerámica que contenían un archivo de más de 100 tablillas cuneiformes. Datan del período asirio medio, poco después de que el desastre del terremoto azotara la ciudad. Algunas tablillas de arcilla, que pueden ser cartas, aún se encuentran en sus sobres de arcilla. Los investigadores esperan que este descubrimiento proporcione información importante sobre el final de la ciudad del período Mittani y el comienzo del dominio asirio en la región.

“Es casi un milagro que las tablillas cuneiformes hechas de arcilla sin cocer sobrevivieran tantas décadas bajo el agua”, dice Pfälzner.

Kemune Zakhiku
Vasijas de cerámica, en las que se almacenaban tablillas cuneiformes, se encuentran en la esquina de una habitación del período asirio medio (c. 1350-1100 a. C.) (Foto: Universidades de Freiburg y Tübingen, KAO)
Una de las vasijas con tablillas cuneiformes es inspeccionada antes de ser recuperada (Foto: Universidades de Freiburg y Tübingen, KAO)
Vista de una de las vasijas de cerámica con tablillas cuneiformes, incluida una tablilla que todavía está en su sobre original de arcilla (Foto: Universidades de Freiburg y Tübingen, KAO)
Un restaurador recupera cuidadosamente las tablillas cuneiformes de una vasija de cerámica abierta en el laboratorio del equipo de excavación en Duhok (Foto: Universidades de Freiburg y Tübingen, KAO)

Proyecto de conservación para evitar daños por aumento de agua

Para evitar más daños al sitio importante por el aumento del agua, los edificios excavados se cubrieron completamente con láminas de plástico ajustadas y se cubrieron con relleno de grava como parte de un extenso proyecto de conservación financiado por la Fundación Gerda Henkel. Esto está destinado a proteger las paredes de arcilla sin cocer y cualquier otro hallazgo aún escondido en las ruinas durante las épocas de inundación. El sitio está ahora una vez más completamente sumergido.

Kemune Zakhiku
Una vez que el equipo de investigación ha completado su trabajo, la excavación se cubre ampliamente con una lámina de plástico para protegerla del aumento de las aguas del embalse de Mosul (Foto: Universidades de Freiburg y Tübingen, KAO)

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