Una abeja crea ejercito inmortal con millones de clones

Científicos han descubierto una subespecie de abejas que crean clones perfectos de sí misma usándolos para invadir colmenas de la competencia.

Descubrieron que una hembra de abeja sudafricana del Cabo (Apis mellifera capensis) no reorganiza su ADN cuando pone un huevo, según la investigación esto le permite crear clones idénticos de si mismo cada vez que se reproduce, haciéndolo inmortal.

Los científicos también encontraron una abeja en esta subespecie que ha dejado descendencia de millones de clones en las últimas tres décadas.

El autor principal del estudio y profesor de genética del comportamiento en la Universidad de Sydney, Benjamin Oldroyd dijo:

“Es increíble. También es increíblemente disfuncional ”

Entre los insectos la reproducción asexual no es inusual, pero cuando esto ocurre el ADN de los progenitores se cruza durante un proceso llamado “recombinación”. La descendencia tiene un solo padre y la composición genética es diferente.

En las colonias de abejas normalmente solo la reina puede reproducirse ya que si las obreras se reproducen generan que la colmena sea disfuncional. Debido a esto las abejas que se “clonan” generan un problema para la colonia que habita y las colonias rivales.

Benjamin Oldroyd dijo:

“Eventualmente, los trabajadores simplemente se quedan poniendo huevos sin hacer ningún trabajo. La colonia muere y (los trabajadores de la clonación) se extienden a la siguiente colonia”.

Según la estimación de los investigadores, este fenómeno acaba con un 10% aproximadamente de colonias de abejas sudafricanas (Apis mellifera scutella) anualmente, volviéndose una especie de enfermedad social que se transmite entre colonias.

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