Se confirma la existencia de grandes tubos de plasma por encima de la atmósfera de la tierra


Los astrónomos han captado por primera vez evidencia visual de la existencia de estructuras tubulares de plasma en las capas internas de la magnetosfera que rodea la Tierra.

Cleo Loi del Centro ARC de Excelencia All-sky Astrophysics (CAASTRO) y la Facultad de Física de la Universidad de Sydney, comenta “Durante más de 60 años, los científicos creían que estas estructuras existían pero por la formación de imágenes por primera vez, hemos proporcionado evidencia visual de que están realmente allí”.

Loi es el autor principal de esta investigación, realizada como parte de su premiada tesis de pregrado y publicado en la revista Geophysical Research Letters.

“El descubrimiento de las estructuras es importante debido a que causan distorsiones de la señal no deseadas que podrían, como un ejemplo, afectar a nuestros sistemas de navegación basados en satélites civiles y militares. Así que tenemos que entenderlos.

La región del espacio alrededor de la Tierra ocupada por un campo magnético, llamada la magnetosfera, se llena con plasma creado por la atmósfera ionizada por la luz solar.

La capa más interna de la magnetosfera es la ionosfera, y sobre ella está la plasmasfera. Que forman una variedad de estructuras de plasma de formas extrañas, incluidos los tubos.

Al medir su posición encontraron que esta alrededor de 600 km por encima de la tierra, en la ionosfera superior, y parecen estar continuando hacia arriba en la plasmasfera. Esto es alrededor de donde termina la atmósfera neutra, y está la transición hacia el plasma del espacio exterior.

Utilizando la matriz de Murchison Widefield, un radiotelescopio en el desierto de Australia Occidental, Loi descubrió que podía trazar grandes manchas de cielo y explotar las capacidades instantáneas rápidas de la matriz para crear una película para capturar de forma efectiva los movimientos en tiempo real del plasma.

Loi ha sido galardonada con el Premio Bok 2015 de la Sociedad Astronómica de Australia por su trabajo.

 

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