La NASA publica la primera imagen “totalmente alineada” del telescopio espacial James Webb

La NASA ha publicado la primera imagen totalmente alineada del telescopio espacial James Webb que muestra una estrella completamente enfocada, rodeada por una vista vertiginosa de galaxias.

El científico de control y detección de frente de onda que trabaja en el telescopio, Scott Acton dijo:

“Tenemos las imágenes infrarrojas de mayor resolución tomadas desde el espacio”

El “telescopio funcionó mejor de lo que los modelos dijeron que debería”

Es un logro estelar y una gran recompensa para los muchos científicos que han trabajado incansablemente en el desarrollo, lanzamiento y despliegue del enorme observatorio espacial.

El administrador asociado de la Misión Científica de la NASA, Thomas Zurbuchen dijo

“Hace más de 20 años, el equipo de Webb se dispuso a construir el telescopio más poderoso que nadie jamás haya puesto en el espacio y ideó un diseño óptico audaz para cumplir con los exigentes objetivos científicos. Hoy podemos decir que el diseño va a cumplir”.

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A fines de la semana pasada, los científicos completaron la última fase de alineación del telescopio, llamada “fase fina”. En otras palabras, el telescopio alineó perfectamente sus 18 segmentos de espejo hexagonal para enfocar una sola estrella brillante.

Los resultados son incluso mejores de lo esperado. Como señala la NASA en su comunicado de prensa, “cada parámetro óptico que se ha verificado y probado está funcionando a la altura de las expectativas o por encima de ellas”.

Según la NASA tampoco hubo “problemas críticos ni contaminación o bloqueos medibles en el camino óptico de Webb”.

La subdirectora de elementos del telescopio óptico para el telescopio, Ritva Keski-Kuha dijo:

“Hemos alineado y enfocado completamente el telescopio en una estrella, y el rendimiento está superando las especificaciones. Ahora sabemos que hemos construido el telescopio correcto”.

Los científicos ahora esperan completar los últimos pasos del proceso de alineación antes de preparar los instrumentos científicos del JSWT. A pesar del gran éxito, las operaciones oficiales no comenzarán hasta dentro de un par de meses, pero la emoción es ciertamente palpable.

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