Partículas tóxicas de contaminación del aire encontradas en pulmones y cerebros de bebés por nacer

Se han encontrado partículas tóxicas de contaminación del aire en los pulmones, el hígado y el cerebro de los bebés no nacidos, mucho antes de que hayan respirado por primera vez. Los investigadores dijeron que su descubrimiento “innovador” era “muy preocupante”, ya que el período de gestación de los fetos es la etapa más vulnerable del desarrollo humano.

Se encontraron miles de partículas de carbón negro en cada milímetro cúbico de tejido, que fueron inhaladas por la madre durante el embarazo y luego pasaron a través del torrente sanguíneo y la placenta al feto.

Ya se sabía que el aire sucio se correlacionaba fuertemente con el aumento de abortos espontáneos , nacimientos prematuros, bajo peso al nacer y desarrollo cerebral alterado. Pero el nuevo estudio proporciona evidencia directa de cómo se puede causar ese daño. Los científicos dijeron que la contaminación podría causar efectos en la salud de por vida.

Las partículas están hechas de hollín de la quema de combustibles fósiles en vehículos, hogares y fábricas y causan inflamación en el cuerpo, además de transportar sustancias químicas tóxicas. El estudio se realizó con madres no fumadoras en Escocia y Bélgica, en lugares con una contaminación del aire relativamente baja.

El profesor Paul Fowler, de la Universidad de Aberdeen en Escocia dijo:

“Hemos demostrado por primera vez que las nanopartículas de carbono negro no solo ingresan en la placenta del primer y segundo trimestre, sino que también llegan a los órganos del feto en desarrollo”.

“Lo que es aún más preocupante es que estas partículas también ingresan al cerebro humano en desarrollo”.

“Esto significa que es posible que estas nanopartículas interactúen directamente con los sistemas de control dentro de los órganos y células fetales humanos”.

El profesor Tim Nawrot de la Universidad de Hasselt en Bélgica, quien codirigió el estudio, dijo:

“La regulación de la calidad del aire debe reconocer esta transferencia [de la contaminación del aire] durante la gestación y actuar para proteger las etapas más susceptibles del desarrollo humano”.

Dijo que los gobiernos son responsables de reducir la contaminación del aire, pero que las personas deben evitar las carreteras transitadas cuando sea posible.

Las partículas de contaminación del aire fueron detectadas por primera vez en las placentas en 2018 por el profesor Jonathan Grigg de la Universidad Queen Mary de Londres y sus colegas. Él dijo:

“El nuevo estudio es muy bueno: han demostrado de manera convincente que las partículas luego ingresan a los fetos.

“Ver partículas que ingresan al cerebro de los fetos aumenta las apuestas, porque esto potencialmente tiene consecuencias de por vida para el niño”.

“Es preocupante, pero aún no sabemos qué sucede cuando las partículas se alojan en varios sitios y se filtran lentamente sus sustancias químicas”, lo que significa que se necesita más investigación.

Una revisión global exhaustiva en 2019 concluyó que la contaminación del aire puede estar dañando todos los órganos y prácticamente todas las células del cuerpo humano. También se han encontrado partículas diminutas que cruzan la barrera hematoencefálica y se han encontrado miles de millones en los corazones de los jóvenes habitantes de las ciudades . Más del 90% de la población mundial vive en lugares donde la contaminación del aire está por encima de las pautas de la Organización Mundial de la Salud (OMS), lo que provoca millones de muertes prematuras cada año.

La nueva investigación, publicada en la revista Lancet Planetary Health , encontró partículas de contaminación del aire en cada muestra de tejido pulmonar, hepático y cerebral examinado, así como en la sangre del cordón umbilical y la placenta. La concentración de partículas fue mayor cuando la madre vivía con niveles más altos de contaminación del aire en comparación con otros en el estudio.

Los 36 fetos examinados en la parte escocesa del estudio procedían de interrupciones voluntarias de embarazos que progresaban normalmente entre las siete y las 20 semanas de gestación. “Los hallazgos son especialmente preocupantes porque esta ventana de exposición es clave para el desarrollo de órganos”, dijeron los científicos. En Bélgica, se tomaron muestras de sangre del cordón umbilical después de 60 nacimientos sanos.

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