Los pingüinos emperador ahora son una especie amenazada debido al cambio climático

Las aves obtendrán nuevas protecciones bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción, y se requerirá que las agencias federales reduzcan las amenazas

El pingüino emperador de la Antártida está en riesgo de extinción debido al aumento de las temperaturas globales y la pérdida de hielo marino, dijo el martes el gobierno de Estados Unidos al finalizar las protecciones para el animal bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción de Estados Unidos.

El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. dijo que los pingüinos emperador deberían estar protegidos como especies amenazadas por la ley, ya que las aves construyen colonias y crían a sus crías en el hielo antártico amenazado por el cambio climático.

El estatus de “amenazado” promoverá la cooperación internacional para las estrategias de conservación, aumentará la financiación de los programas de conservación y requerirá que las agencias federales de los Estados Unidos actúen para reducir las amenazas.

La lista de aves estaría acompañada de la prohibición de importarlas, exportarlas o venderlas dentro de los EE. UU., con excepciones para zoológicos, museos y algunas otras instituciones públicas.

A la Ley de Especies en Peligro de Extinción de 1973 se le atribuye haber salvado a varios animales del borde de la extinción, incluidos los osos pardos, las águilas calvas, las ballenas grises y otros. La ley ha frustrado a algunas industrias de perforación y minería, entre otras, a las que se les puede impedir que desarrollen áreas que se consideren necesarias para la supervivencia de las especies.

La revisión de la agencia de vida silvestre siguió a una petición de 2011 del grupo ambientalista estadounidense Centro para la Diversidad Biológica de incluir al ave en la Ley de Especies en Peligro de Extinción. 

El Servicio de Pesca y Vida Silvestre dijo que una revisión exhaustiva de la evidencia, incluidos los datos satelitales de 40 años, mostró que los pingüinos no están actualmente en peligro de extinción, pero el aumento de las temperaturas indica que es probable.

Pollitos recién nacidos ahogados

El cambio climático ha causado que las colonias experimenten fallas en la reproducción, según el gobierno. La colonia de Halley Bay en el mar de Weddell, la segunda colonia de pingüinos emperador más grande del mundo, experimentó varios años de malas condiciones de hielo marino, lo que provocó el ahogamiento de todos los polluelos recién nacidos a partir de 2016, dijo el gobierno.

Shaye Wolf, directora de ciencias climáticas del Centro para la Diversidad Biológica dijo:

La designación del martes fue descrita como una advertencia de que los pingüinos emperadores necesitan una “acción climática urgente”.

“La existencia misma del pingüino depende de si nuestro gobierno toma medidas enérgicas ahora para reducir los combustibles fósiles que calientan el clima y evitar daños irreversibles a la vida en la Tierra”.

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