Logran convertir el CO2 del aire directamente en combustible metanol


nvestigadores de la Universidad del Sur de California dirigidos por Surya Prakash han demostrado que pueden capturar el CO2 del aire, y convertirlo directamente en metanol, que luego se puede utilizar como un combustible alternativo, así como para el almacenamiento de hidrógeno, en celdas de combustible, o como un bloque de construcción para plástico.

La creación de metanol (CH3OH) de CO2 y de hidrógeno no es nuevo. Pero lo bueno de esta investigación es que el equipo ha identificado un catalizador que acelera la reacción y hace que sea mucho más fácil.

El catalizador se basa en el metal rutenio, y es lo que se llama un catalizador homogéneo, lo que significa que se encuentra en la misma fase que el CO2 y el hidrógeno.

Las pruebas iniciales han demostrado que el nuevo catalizador, junto con algunos compuestos adicionales, puede convertir hasta un 79% de CO2 capturado desde el aire en metanol. Al final de la reacción, el metanol se mezcla con agua.

Además el nuevo catalizador es reutilizable, de modo que la reacción puede ocurrir una y otra vez.

Si la sociedad comienza a utilizar metanol como fuente de combustible y energía, y  convertir el exceso de CO2 de nuevo en metanol puede ayudar a restaurar el equilibrio, explican.

Sin duda, una mejor solución sería cambiar a todas las fuentes renovables, como la solar y la eólica, pero hasta que eso ocurra, todo ayuda.
Para ello, los investigadores ahora afinar su reacción para que sea lo más eficiente posible. “Vamos a continuar los estudios para desarrollar catalizadores más robustos que trabajan alrededor de 100 a 120 ° C,” comentó Prakash.


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