Jonathan, la tortuga más vieja del mundo con 190 años

Jonathan es una tortuga gigante de Seychelles, este año celebrará su 190 cumpleaños convirtiéndose en la tortuga más vieja del mundo. Celebrará en su hogar en la isla atlántica sur de Santa Elena, un volcánico Territorio Británico de Ultramar.

Según Guinness World Records, el evento convertirá al reptil en el quelonio vivo más antiguo, el orden de reptiles que incluye tortugas, tortugas acuáticas y tortugas terrestres. Anteriormente, el récord de la tortuga más vieja del mundo lo ostentaba  Tu’i Malila, una tortuga radiada de Madagascar regalada a la familia real de Tonga en 1777 y que murió en 1965 a los 188 años.

Jonathan llegó a St. Helena como regalo a Sir William Grey-Wilson en 1882, quien luego se convirtió en gobernador de la isla. Desde entonces, Jonathan ha paseado y pastado por los jardines de Plantation House, la residencia del gobernador, donde ha visto a 31 gobernadores ocupar sus cargos.

Jonathan la tortuga más vieja del mundo con 190 años

Según una carta de 1882, cuando Jonathon se mudó por primera vez a St. Helena desde el archipiélago de las Seychelles, llegó “completamente adulto”, lo que significaría que tenía al menos 50 años. Jonathan pudo haber nacido en 1832, pero el casi bicentenario probablemente sea mayor.

Un veterinario que cuida a Jonathan, Joe Hollins dijo:

“Para ser honesto, sospecho que es mayor, pero nunca podremos saberlo”.

Para poner la edad de Jonathan en perspectiva, cuando la bisabuela de la reina Isabel II, la reina Victoria, ascendió al trono en 1837, la tortuga ya tenía cinco años.

Una foto tomada entre 1882 y 1886 muestra a un Jonathan adulto comiendo hierba en Plantation House con un grupo de personas, proporcionando más evidencia de su supuesta edad.

Las tortugas de Seychelles se encontraron en varios archipiélagos del Océano Índico, pero se extinguieron  porque los marineros las usaban como alimento en los barcos. Hollins, que ha atendido a Jonathan durante 13 años, dijo que las tripulaciones de los barcos cazaban tortugas porque no necesitaban comida ni agua durante días y se apilaban fácilmente.

Joe Hollins dijo:

“Era bastante tradicional que se usaran como obsequios diplomáticos en todo el mundo si no se comían primero. Aparentemente, estaban absolutamente deliciosas”.

La tortuga más vieja del mundo viviendo acontecimientos historicos

Si en realidad nació en 1832, Jonathan ha vivido muchos acontecimientos históricos. Por nombrar solo algunos:

  • La segunda toma de posesión del presidente Andrew Jackson en 1833 y las tomas de posesión de 39 presidentes más de los Estados Unidos.
  • La primera fotografía de una persona fue tomada en 1838.
  • La bombilla incandescente fue inventada en 1878
  • El principio y el final de dos guerras mundiales.
  • Los primeros pasos de Neil Armstrong y Buzz Aldrin en la Luna en 1969

Joe Hollins dijo:

“Mientras las guerras, las hambrunas, las plagas, los reyes y las reinas e incluso las naciones han ido y venido, él ha seguido adelante, totalmente ajeno al paso del tiempo”

“Jonathan es un símbolo de persistencia, resistencia y supervivencia y ha alcanzado un estatus icónico en la isla”.

Aunque Jonathan ahora es ciego y ha perdido el sentido del olfato, continúa participando en sus pasatiempos favoritos: tomar el sol, dormir, comer y aparearse.

Joe Hollins dijo:

“A pesar de su edad, Jonathan todavía tiene buena libido y se le ve frecuentemente apareándose con Emma y, a veces, con Fred; los animales a menudo no son particularmente sensibles al género”.

Los alimentos favoritos de la tortuga incluyen plátanos, repollo, zanahorias y manzanas, que Hollins le dio de comer a mano.

Para celebrar su cumpleaños, los funcionarios de la isla planean hacer una serie de sellos postales conmemorativos. Los visitantes que hagan un viaje para ver a Jonathan recibirán un certificado con una foto de su primera huella conocida de la tortuga más vieja del mundo. 

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