Australia ha perdido un 30% de Koalas y están al borde de la extinción

Nuevos datos alarmantes revelan que el número de koalas en Australia se ha desplomado en un 30 % en solo tres años.

Mientras que una vez Australia fue el hogar de ocho millones de marsupiales, ahora solo quedan unos 30.000.

La Australian Koala Foundation (AKF) ha declarado que el mamífero ahora está extinto en 7 regiones donde en 2018 todavía había poblaciones y en algunas áreas solo quedan entre 5 y 10 de los animales.

Se estima que solo quedan entre 32.000 y 58.000 koalas en estado salvaje, una disminución de entre 46.000 y 82.000 de hace tres años.

Ahora el temor es real para Australia, de que este símbolo nacional pueda desaparecer por completo.

Un ecologista menciono que los koalas estaban “disecados” y que era solo cuestión de tiempo antes de que se extinguieran por completo.

¿Nos enfrentamos a una posible extinción de Koalas?

“No me gusta usar la palabra extinto porque creo que quita la esperanza. Pero está claro que los koalas están amenazados, no hay duda de que están en problemas ”, dijo.

El profesor de ecología de la Universidad de Flinders, Corey Bradshaw, es más directo al respecto.

“Cuándo se extinguen es un tema de debate, pero si se extinguirán ya no es un tema de debate.

“La mayoría de sus hábitats nativos han sido despejados, y separados por carreteras, área construida. Luego nos enfrentamos a muchos problemas genéticos, además de  enfermedades y luego los que sobreviven; son eliminados por perros, atropellados por autos, además de los incendios forestales, por lo que no hay muchas esperanzas a largo plazo para esa especie en particular”.

Sam Mitchell, propietario del Kangaroo Island Wildlife Park, lleva un koala y un canguro muertos a una tumba común después de devastadores incendios forestales en enero de 2000. Imagen: Lisa Maree Williams / Getty Images

Impacto del cambio climático en los animales australianos

El profesor Bradshaw dijo que la difícil situación del koala puso en relieve el impacto del cambio climático, que fue otro golpe para los animales que ya estaban sufriendo.

“La mayoría de los animales que caen hacia la extinción, no lo hacen por una sola razón”, dijo.

Una especie que ha visto disminuir su hábitat debido a la deforestación podría ser aniquilada por un incendio forestal, provocado por temperaturas altas y arrasando el área donde aun era su hábitat.

De hecho, se cree que los incendios forestales de 2019 mataron a tres mil millones de animales.

 

“Es la frecuencia de los eventos extremos lo que se convierte en el problema”, dijo el profesor Bradshaw.

“No dio tiempo a que la frágil vida silvestre se recuperara.

“Es como si los golpearas en la cabeza y tuvieran tiempo de curarse; y luego los golpeas de nuevo, todavía estarán por ahí. Pero si los golpeas una y otra vez, la posibilidad de sobrevivir es mucho menor “.

Esperanzas para los Koalas

El AKF tiene una visión de un “Gran Koala Trail”, un hábitat de koala ininterrumpido que se extiende 2443 km desde Cairns hasta Adelaide.

La Sra. Tabart dijo que muchos de los hábitats estaban divididos, pero algunos estaban tan cerca que podrían estar conectados por puntos de paso donde se podría plantar vegetación para cerrar la brecha.

“Si logramos un hábitat contiguo, entonces todas las criaturas, grandes y pequeñas, podrían atravesar el arbusto sin ser amenazadas”, dijo.

“Los humanos podrían caminar bajo este rastro de árboles de goma con koalas felizmente en las ramas en lo alto”.

También quiere ver a los propietarios de tierras incentivados para mantener y cultivar más árboles.

“Todavía tengo esperanza”, dijo la Sra. Tabart, “mientras tanto sigamos adelante”.

 

Fuente 1 / Fuente 2

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