El cerebro conservado más antiguo del mundo encontrado en un fósil de pez de 319 millones de años

En general, no se sabe que los peces sean criaturas inteligentes con un tremendo poder cerebral. Muchos creen que Goldfish, en particular, tiene lapsos de memoria de tres segundos, pero eso no es cierto. El cerebro de otro pez recientemente acaparó la atención por una razón diferente.

Un fósil de pez de 319 millones de años que se encuentra en el Museo de Manchester ha revelado que dentro de su cráneo hay un cerebro y nervios craneales que son el cerebro vertebrado bien conservado más antiguo jamás descubierto. Este raro hallazgo ha entusiasmado a investigadores de todo el mundo y se describe en un artículo.

Descubierto hace más de 100 años en una mina de Lancashire, Reino Unido, el fósil estaba encerrado en esteatita. Desde entonces se ha sentado en el museo, pero recientemente fue examinado por investigadores. Conocido como Coccocephalus wildi , es el único ejemplar encontrado de este tipo. Aunque solo se descubrió el cráneo, el pez probablemente se extendía de seis a ocho pulgadas.

Si bien originalmente no buscaban un cerebro, los investigadores descubrieron un objeto extraño en el cráneo mediante tomografías computarizadas. Al igual que los cerebros de los vertebrados, el objeto era bilateralmente simétrico, contenía espacios huecos y tenía múltiples filamentos (como los nervios craneales). El cerebro se pliega hacia adentro, a diferencia de los peces con aletas radiadas de hoy en día.

Los cerebros de los vertebrados se descomponen rápidamente, por lo que encontrar especímenes fosilizados es inusual. Probablemente, la criatura muerta quedó rápidamente envuelta en sedimentos con bajos niveles de oxígeno. El autor principal del artículo, Sam Giles, de la Universidad de Birmingham, dijo en un comunicado:

“Este hallazgo inesperado de un cerebro vertebrado preservado en tres dimensiones nos brinda una visión sorprendente de la anatomía neuronal de los peces con aletas radiadas. Nos dice un patrón de evolución cerebral más complicado que el sugerido por las especies vivas por sí solas, lo que nos permite definir mejor cómo y cuándo evolucionaron los peces óseos actuales”.

“Las comparaciones con los peces vivos mostraron que el cerebro de Coccocephalus es más similar a los cerebros de los esturiones y los peces espátula, que a menudo se denominan peces ‘primitivos’ porque se separaron de todos los demás peces vivos con aletas radiadas hace más de 300 millones de años”.

Las 30,000 especies de peces con aletas radiadas del mundo moderno son la mitad de todas las especies de vertebrados del planeta.

Aprender más sobre cómo se desarrollaron estas especies y sus cerebros arrojará luz sobre la evolución del cerebro de miles de especies.

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