China revela el primer cachorro de un lobo ártico clonado en el mundo

Una empresa china de biotecnología ha clonado un lobo ártico por primera vez. La loba ártica llamada Maya nació en Beijing el 10 de junio. Al revelar su creación en una conferencia de prensa la semana pasada, Sinogene Biotechnologies mostró un video del cachorro que parece saludable y feliz.

Maya se creó utilizando ADN tomado de una muestra de piel de un lobo ártico que vive en Harbin Polarland, un controvertido parque de diversiones que alberga osos polares. Luego, el material genético se insertó en el óvulo desnucleado de una perra que estaba “en celo”. Luego se eligió una beagle como madre sustituta para gestar el embrión en su matriz hasta el nacimiento.

Este proceso se conoce como transferencia nuclear de células somáticas. Es esencialmente el mismo método que se usó por primera vez en Dolly en 1996. Desde ese avance, se han clonado varias especies de mamíferos, incluidos un gato, un ciervo, un perro, un caballo, una mula, un buey, un conejo y una rata.

El cachorro de lobo ártico fue revelado cuando tenía 100 días para asegurarse de que estaba sano. Imagen cortesía de Sinogene

También se utilizó una técnica muy similar para clonar una cabra montés pirenaica, también conocida como bucardo, que es el único ejemplo de un animal que resucitó de la extinción (aunque muy brevemente).

Sinogene esperó 100 días después del nacimiento de Maya para revelar el desarrollo, según el Global Times, un segundo lobo ártico clonado podría nacer próximamente.

“Este no es solo el logro de nuestra cooperación en investigación con Harbin Polarland, sino también nuestro nuevo intento y avance en la protección y cría de animales salvajes y en peligro de extinción,  desde el inicio del proyecto en 2020 hasta el nacimiento saludable del cachorro de lobo en junio de este año, hemos superado muchas dificultades. Mirando hacia atrás, vale la pena”.

Mi Jidong, gerente general de Sinogene

El lobo ártico (Canis lupus arctos) es una subespecie del lobo gris que se puede encontrar en la tundra del Alto Ártico en el norte de Canadá. Se distingue de otras especies de lobos por su estructura un poco más pequeña, su cráneo más estrecho y su pelaje blanco, ideal para camuflarse contra la nieve.

Esto está lejos de ser el único éxito de Sinogene en el ámbito de la clonación. La empresa con sede en Beijing opera un exitoso servicio de clonación de mascotas, en el que las personas pueden recibir un clon de su perro o gato favorito. En 2019, incluso produjeron el primer perro policía clonado del mundo con la ayuda del ADN tomado de un perro rastreador de policía galardonado.

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