Ada Lovelace, la genio olvidada


A pesar de haber vivido casi un siglo antes de que se inventara la primera computadora moderna, en 1843 Ada Lovelace escribió el primer programa de computadora.

Gracias a su capacidad para ver más allá de la realidad inmediata, fue capaz de desarrollar varios conceptos que actualmente se consideran visionarios. 

Las ideas de Lovelace se adelantaron tanto a su tiempo que la tecnología tardó casi un siglo en ponerse al día.

Entonces ¿Quién fue Ada Lovelace? 

Ada Lovelace, nació el 10 de diciembre de 1815, fue la única hija legítima del famoso poeta de Inglaterra Lord Byron, su madre fue Anne Isabella Milbanke era conocida como la “Princesa de los paralelogramas”. Fue nombrada Augusta Ada Byron. Su apellido cambió después de casarse.

Lord Byron
Lord Byron

Solo un mes después del nacimiento de Ada, Lord Byron y su esposa se separaron, por lo que nunca tuvo una relación con su padre quien murió cuando ella tenía tan solo 8 años.

 Anne Isabella Milbanke
Anne Isabella Milbanke

Época en que vivió Ada Lovelace, infancia

Lovelace tuvo una educación inusual para una niña aristocrática a mediados del siglo XIX. En aquellos días, no había plazas para niñas en las universidades del Reino Unido.

Retrato de Ada Lovelace
Retrato de Ada Lovelace

Sin embargo, las niñas de familias ricas y aristocráticas podrían ser educadas a un alto nivel por tutores privados. Y así se educó Anne a su hija Ada.

Su madre quería que Ada se concentrara particularmente en matemáticas y ciencias. Ella tenía dos razones para esto:

  • Estos eran sus temas favoritos
  • Le preocupaba que la locura corriera en la familia del padre de Ada y quería que su hija se mantuviera alejada de los intereses de su padre, como la poesía

Lady Byron también se aseguró de que Ada tuviera clases de música y francés, ya que la habilidad musical y la capacidad de leer y conversar en francés eran socialmente deseables.

Su madre fue muy estricta con Ada.

 

A la edad de 12 años, Lovelace conceptualizó una máquina voladora.

 

Después de estudiar la anatomía de las aves y varios materiales, la joven ilustró los planos para construir un aparato volador alado. 

Planos máquina voladora de Lovelace
Planos máquina voladora de Lovelace

“Tengo un plan”, le escribió a su madre, “para hacer una cosa en forma de caballo con un motor de vapor en el interior tan artificial como para mover un par de alas inmensas, fijadas en la parte exterior del caballo, de tal manera que lo lleve por el aire mientras una persona se sienta de espaldas “.

 

El padre de las computadoras fue su mentor

A los 17 años, el 5 de junio de 1833, Ada conoció a Charles Babbage, un matemático e inventor, hoy reconocido como el padre de la computadora.

Ada Lovelace y Babbage
Ada Lovelace y Babbage

No muchas personas de esa época consideraban a Babbage particularmente interesante, pero Lovelace inmediatamente lo vio por lo que era: un visionario, cuyas ideas eventualmente cambiarían al mundo.

Se hicieron amigos, y Babbage, mucho mayor, sirvió como mentor de Lovelace.

 

Más matemáticas y también matrimonio e hijos

Ada continuó su búsqueda independiente del conocimiento matemático. Se hizo amiga de una de las mejores matemáticas de su tiempo, Mary Somerville, quien discutió con ella las matemáticas modernas, planteó sus problemas matemáticos de nivel superior.

En 1835, a los 19 años, Ada se casó con William King, el conde de Lovelace, con quien tendría tres hijos entre 1836 y 1839.

En 1841 volvió a trabajar en matemáticas y el profesor Augustus De Morgan, del University College de Londres, le dio trabajo avanzado. También continuó aprendiendo matemáticas avanzadas a través de la correspondencia con Mary Somerville.

Todo el tiempo, tenía en mente el motor diferencial de Babbage.

 

¿Qué hizo Ada Lovelace? Escribió el primer algoritmo de computadora

La invención más notable de Babbage fue la Máquina analítica, que podía ser programada para llevar a cabo diferentes operaciones matemáticas.

En 1843 Babbage le pidió a Ada que tradujera una descripción de la máquina escrita por un matemático, Luigi Federico Menabrea el documento estaba escrito en francés.

Por los 9 meses siguientes Ada se dedicó a la traducción pero también agregó sus propias notas que terminaron siendo 3 veces más grandes que la traducción original.

Incluían algunos de los cálculos de Babbage al menos en los que encontró errores y corrigio.

Pero para demostrar las posibles aplicaciones de la máquina también describió cómo podría ser usada para calcular los números de Bernoulli (una serie infinita que juega un papel importante en la teoría de los números).

Lo demostró haciendo un diagrama de los cálculos que haría la máquina, y se veía así: 

En esencia había escrito un algoritmo de computadora. También explicó cómo se introduciría ese algoritmo en la máquina, y esbozó conceptos informáticos como “bucle”(grupo de instrucciones que se ejecutan varias veces)  o “subrutina”(segmento de un programa que puede ser invocado en cualquier momento).

 

Charles Babbage tuvo problemas financieros, lo que significó que nunca construyó la máquina analitica, aunque no fue construida, su trabajo fue publicado en una revista pero decidió no firmarlo con sus iniciales para evitar la censura de la época.

 

Fue una visionaria que predijo que las computadoras podrían hacer más que solo cálculos.

Pensó que cualquier contenido, incluida la música, el texto, las imágenes y los sonidos, podían traducirse a formato digital y manipularse mediante una máquina.

 

Murió a los 36 años

Ada Lovelace se sintió cada vez más enferma después de que escribió su traducción y murió joven.  En 1851 a la edad de 36 años murió de cáncer cérvico uterino.

Hasta 101 años después su trabajo fue publicado nuevamente 

 


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